Histoire du végétarisme

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Platonique

L'histoire du végétarisme est aussi une histoire de combattants infatigables, de visionnaires et d'idéalistes.

Origine du végétarisme

Le fait que les habitants de la terre ont vécu végétarien depuis le début peut être lu dans le récit de la création de la Bible (1. Mose, 1,29). Aussi beaucoup de mythes et d'histoires d'autres peuples témoignent qu'au début de notre temps les gens ne mangeaient pas de viande. Même si ces histoires ne peuvent pas être prouvées, c'est au moins un fait que les gens ont toujours mangé principalement sans viande - seuls les riches pouvaient se permettre une consommation régulière de viande jusqu'à notre époque.

Religion et origine

Cependant, on peut prouver que les premières traces d'un mouvement végétarien sont venues de l'Inde, qui s'est développée à partir d'une forme précurseur de l'hindouisme à partir du VIIIe siècle av. Aujourd'hui encore, la plupart des habitants de l'Inde vivent selon les principes hindous - et beaucoup d'entre eux sont donc aussi végétariens.1

Origine en Europe

Le végétarisme occidental a mis beaucoup plus de temps à s'affirmer. Le philosophe grec Pythagore fit ses débuts vers 530 av. J.-C. dans une école qu'il fonda en Italie. En raison de sa croyance dans l'enseignement répandu de la migration de l'âme, le massacre de tous les êtres vivants était pour lui équivalent à un meurtre. C'est pour cette raison que le végétarisme était aussi appelé à l'époque "abstention du gardien de l'âme". Pythagore ne permettait pas non plus à ses élèves de manger des œufs ou de porter de la laine.2 (Leitzmann, S. 39)

Platon prévoit les problèmes de la consommation de viande

Dans l'œuvre la plus importante de Platon "L'État", il reprend également l'idée de la nutrition végétarienne. Il parle d'une ville à l'origine saine où les gens mangent de la nourriture végétarienne. Ce n'est que dans les grandes villes malsaines que les gens ont commencé à manger de la viande. Les conséquences sont l'envie, la guerre pour les pâturages et les maladies. Que le philosophe Platon avait raison déjà 400 ans avant Jésus-Christ avec son estimation !

Plutarch et son amour des animaux

Le travail de Pythagore et de ses élèves a eu une influence décisive sur l'émergence et le développement du végétarisme. Nouveau et unique pour la pensée antique, Plutarque (45-125) a placé l'amour des animaux et le bien-être des animaux au centre de son argumentation pour le végétarisme :

« Pour un petit morceau de viande, nous prenons l'âme, la lumière du soleil et la vie aux animaux, pour lesquels ils ont été créés et existent par nature. »

A l'époque romaine

Les gloutonneries de l'Empire romain sont légendaires. Par conséquent, on ne sait pas grand-chose sur le végétarisme de cette époque. Seuls les gladiateurs savent qu'ils ont obtenu leur force et leur endurance pour les combats dans les arènes par un régime purement végétarien (= végétalien), qui consistait principalement en haricots.

Moyen-Âge, période sombre

L'histoire du végétarisme est aussi une histoire de combattants infatigables, de visionnaires et d'idéalistes. Seuls quelques hérétiques 3 comme les Bogomiles et les Cathares rejetaient la consommation de viande, les soi-disant " baptisés spirituels " vivaient ascétiquement, célibataires et végétariens dès le jour de leur consécration. Cependant, en raison de leur conviction, ces groupes furent impitoyablement persécutés par l'église papale et finalement écrasés à la fin du XIIIe siècle.

Le renouveau de la renaissance

Ce n'est qu'au début de la période moderne que l'idée d'un végétarisme éthique a été reprise. Cela est également dû, entre autres, au génie universel Léonard de Vinci qui, au XVIe siècle, a étendu l'amour des animaux à la nutrition.
Thomas Tryon (1634-1703) était considéré comme le moteur le plus puissant du végétarisme. Dans ses œuvres, il mettait l'accent sur le renoncement à la viande comme chemin spirituel vers Dieu.

« Sans le meurtre d'animaux et la consommation de viande, toute rage cesse. Plus aucun cri de terreur ou gémissement pitoyable n'est entendu, ni de la part des humains, ni de la part des animaux. »

Le philosophe Jean-Jacques Rousseau, l'écrivain Voltaire, le théologien John Wesley et le physicien Sir Isaac Newton étaient d'autres défenseurs du végétarisme à cette époque.

Réformes de l'époque moderne

Le début du XIXe siècle peut probablement être décrit comme l'apogée du végétarisme. Pour cette époque, le poète anglais Percy Bysshe Shelley est considéré comme l'un des plus importants avocats. Il a ajouté une dimension politico-économique au végétarisme en soulignant le gaspillage des ressources causé par l'alimentation animale et la production de viande.

Première association végétarienne

En Angleterre, les chrétiens de la Bible ont fondé en 1847 la toute première Société végétarienne, la British Vegetarian Society. La Vegetarian Society of the United Kingdom (VSUK), issue de la Vegetarian Society, est la plus ancienne organisation végétarienne du monde qui existe encore aujourd'hui. Lors de la fondation de l'association, le terme "végétarien" est également devenu le nom officiel du régime sans viande. Jusqu'alors, le terme "régime végétarien" était souvent utilisé tout simplement ou, plus rarement, le régime pythagoricien. A cette époque on comprenait d'ailleurs sous une alimentation végétarienne ce que nous appelons aujourd'hui végétalien. Par conséquent, la Société végétarienne était à l'origine même une organisation végétalienne.4 Apparemment, cependant, quelques générations plus tard, il y eut un changement dans le régime alimentaire, ce qui rendit nécessaire la distinction entre "végétalien" et "végétarien". À Leicester, en Angleterre, une nouvelle association, la Vegan Society, a été fondée en 1944. La création du terme "végane" (de "végétarien") remonte également à son co-fondateur Donald Watson.

Mouvement en Suisse

Le célèbre médecin Maximilien Bircher-Benner (1867-1939), l'inventeur du Birchermüesli, est considéré comme un pionnier de l'alimentation complète en Suisse. A partir de 1897, il a mis en œuvre ses directives nutritionnelles végétariennes dans la célèbre clinique privée du Zürichberg, où de nombreux patients importants ont été guéris jusqu'en 1994.
En même temps, Ambrosius Hiltl a ouvert le plus ancien restaurant végétarien d'Europe, le Hiltl à Zurich. A l'origine, le restaurant s'appelait "Maison végétarienne et Café Abstinence".

En 1900, une colonie d'artistes réformateurs a été fondée à Ascona, qui a fondé une coopérative végétarienne individualiste sur le Monte Verita, du nom de son fondateur.
L'Union Végétarienne Internationale (UIV) a été fondée dès 1908, lorsque le premier Congrès végétarien mondial s'est tenu à Dresde.
Dans la première moitié du XXe siècle, l'éthique animale et le végétarisme ont été combinés pour la première fois. Jusqu'alors, très peu d'éthiciens animalistes propagaient un végétarisme strict, et inversement, très peu de végétariens se considéraient comme des éthiciens animaliers. Magnus Schwantje, qui a vécu en Suisse de 1939 à 1950, a apporté cette idée dans nos alentours.

L'Après-Guerre

Pendant l'après-guerre, c'est surtout dans les pays germanophones que le phénomène de la réforme de la vie est apparu. Ce mouvement a consisté en de nombreux efforts individuels, mais qui ont toujours été fondamentalement concernés par la promotion d'un mode de vie naturel. Vers 1950, c'est surtout Are Waerland de Suède qui a diffusé l'idée d'une réforme de la vie. Sur la base de ses enseignements, le mouvement du Waerland s'est développé en Suisse, ce que certaines personnes connaissent certainement encore dans le numéro régulier "régénération" publié par Edwin Heller en 1966. Il est également un défenseur actif du mode de vie végétarien tout au long de sa vie.

Mouvement animaliste

Au milieu des années 1970, le mouvement de défense des droits des animaux a vu le jour, déclenché par le livre de Peter Singer intitulé Animal Liberation. Des chanteurs et d'autres militants des droits des animaux comme Tom Regan et Helmut F. Kaplan exigent un régime végétalien comme objectif ultime.

Schweizer Reformjugend / Jeunesse réformatrice suisse

En 1968, Fredy Forster fonde en Suisse la Jeunesse réformatrice suisse (srj), dont l'Association suisse pour le végétarisme (SVV) est issue en 1993. En 2014, la SVV a été rebaptisée Swissveg. Aujourd'hui, c'est la plus grande organisation suisse dédiée aux végétariens et végétaliens.
L'Union végétarienne européenne (EVU) a été fondée en 1985 en tant qu'organisation faîtière des associations végétariennes nationales en Europe, et compte aujourd'hui environ 200 organisations.
Depuis les années 1980, la prise de conscience des effets écologiques d'une consommation excessive de viande n'a cessé de croître. Cela a conduit à d'autres étapes importantes dans le mouvement végétarien, comme l'introduction de la Journée Vegi dans la ville belge de Gand en 2009, qui a été suivie par de plus en plus de villes à travers le monde. Avec la prospérité croissante et ses effets parfois négatifs sur la santé et l'environnement, le grand public est de plus en plus conscient des effets positifs d'un mode de vie végétarien.
Néanmoins, les végétariens de l'histoire sont encore considérés comme excentriques ou marginalisés. Jusqu'à aujourd'hui, leur point de vue est souriant, insulté ou combattu. Mais c'est grâce aux personnes courageuses, qui n'ont pas pu être découragées, que la pensée végétarienne est aujourd'hui plus que jamais connue dans le monde entier.

Bernadette Raschle

Trad. Olivia Villard

Dernière mise-à-jour: 17.10.2019
Notes de bas de page:
  1. C. Leitzmann: «Vegetarische Ernährung», 2. Auflage 2010, Seite 37.
  2. Ebenda, Seite 39.
  3. Als Häretiker oder Ketzer gilt, wer an eine Lehre glaubt, die im Widerspruch zur Grosskirche oder einer bestehenden Auffassung steht.
  4. www.vegsource.com/john-davis/vegetarian-equals-vegan.html
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